自然科学研究機構 国立天文台

しぶんぎ座流星群が極大(2023年1月)

「しぶんぎ座流星群と放射点」2023年1月4日午前3時頃 東京の星空
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年始めのしぶんぎ座流星群を観察しよう!

しぶんぎ座流星群(注1)は、8月のペルセウス座流星群、12月のふたご座流星群とともに三大流星群と呼ばれています。ただし、毎年安定して多くの流星が出現するペルセウス座流星群やふたご座流星群と比べると、しぶんぎ座流星群は、活動(注2)が活発な期間が短いことや、年によって出現数が変化しやすいことから、流星が多く見える年は限られます。

今年のしぶんぎ座流星群の極大(注3)は、1月4日12時頃と予想されています。この時間帯は、日本では昼間の時間帯にあたり観察することができませんので、これより早い4日の未明が見ごろとなりそうです。

しぶんぎ座流星群の流星が見え始めるのは、放射点(注4)が昇ってきた後の1月4日1時頃(3日深夜過ぎ、東京の場合)です。ただし、まだ放射点が低空であることと、満月3日前の月明かりの影響で、見える流星の数は多くありません。その後、4時台に月が沈み(東京の場合)、放射点が高くなる5時頃に観察条件が良くなり、最も多く流星を見ることができそうです。この時に実際に見える流星の数は、空の暗い場所で1時間あたりおよそ25個(注5)と予想されます。

流星は、放射点を中心に放射状に出現します。ただ、放射点付近だけでなく、どちらの方向にも現れますので、なるべく空の広い範囲を見渡すようにしましょう。また、屋外の暗さに目が慣れるまで、最低でも15分ほどは観察を続けると良いでしょう。レジャーシートを敷いて地面に寝転んだり、背もたれが傾けられるイスに座ったりすると、楽な姿勢で観察できます。たいへん寒い季節ですので、寒さ対策をしっかりおこなってください。事故に遭わないように十分注意し、マナーを守って観察をしてください。

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