自然科学研究機構 国立天文台

ペルセウス座流星群が極大(2022年8月)

ペルセウス座流星群と放射点 2022年8月13日午前3時頃 東京の星空
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月明かりに負けない明るい流星に期待

今年のペルセウス座流星群の活動(注1)は8月13日10時頃に極大(注2)を迎えると予想されています。ただし、今年は8月12日が満月のため、ほぼ一晩中明るい月明かりがあり、観測条件が良くありません。見える流星の数は、例年よりもだいぶ少なくなりそうです。

普段より目立って多くの流星を見ることができるのは、11日の夜から13日の夜までの3夜で、このうちの12日の夜に最も多くの流星が出現すると予想されます。いずれの夜も、21時頃から流星が出現するようになり、夜半を過ぎて薄明に近づくにつれて流星の数が多くなると予想されます。最も多く流星が見られるのは、13日の夜明け近く(東京では3時台)と考えられ、このときに空の暗い場所で観察した場合の流星数は、1時間あたり30個程度と予想されます(注3)。例年よりも数が多くなく残念ですが、ペルセウス座流星群では月明かりに負けない明るい流星も出現しますので、期待しましょう。

なお、昨年の2021年は、極大の約1日半後に、例年の極大時の2倍以上に達する予想外の活動が観測され話題となりました。今年、2022年に地球が同じ位置関係となるのは、14日深夜23時台です。2021年と同じような予想外の極大が起こる可能性は高くはありませんが、予想のできない活動もありうるということを頭に入れて観察するのもよいでしょう。

流星は、放射点(注4)を中心に放射状に出現します。ただ、放射点付近だけでなく、空全体に現れます。いつどこに出現するかも分かりませんので、なるべく空の広い範囲を見渡すようにしましょう。また、目が屋外の暗さに慣れるまで、最低でも15分ほどは観察を続けると良いでしょう。レジャーシートを敷いて地面に寝転んだり、背もたれが傾けられるイスに座ったりすると、楽な姿勢で観察できます。事故に遭わないよう十分注意し、マナーを守って観察をしてください。

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