自然科学研究機構 国立天文台

No.043: SOLAR-B 衛星搭載可視光磁場望遠鏡の完成

 宇宙航空研究開発機構(JAXA)宇宙科学研究本部(ISAS)は、国立天文台などと
協力して、第22号科学衛星 SOLAR-B の開発を行っています。SOLAR-B(2005年打
ち上げ予定)は、大きな成果を上げた「ようこう」に続く日本の3番目の太陽観
測衛星で、日米英の国際協力により開発された可視光磁場望遠鏡(以下可視光望
遠鏡と略記)、X線望遠鏡、極端紫外線撮像分光装置の3つの最先端の望遠鏡によ
り、約6千度の光球から数百万度のコロナにいたるまでの磁場・温度・プラズマ
の流れを観測しようとしています。
 このうち、可視光望遠鏡は、地上望遠鏡をはるかにしのぐ0.2秒角(高度500キ
ロメートルの地球周回軌道から地上の50センチメートルの大きさのものを見分
けられる性能)という非常に高い角度分解能で、1日24時間連続して太陽の磁場
の画像を取得できる観測装置であり、これまで世界で打ち上げられた太陽観測
のための軌道望遠鏡としては最も分解能が高いものです。
 この装置と他の2台の望遠鏡により、太陽ななぜ強い磁場を持つのか、コロナ
がなぜ数百万度に加熱されているのか、太陽の総放射エネルギーの変動と地球
環境への影響などが、解明されるのではないかと期待されています。

 可視光望遠鏡は日本とアメリカとの国際協力により2000年度より開発を行っ
てきました。望遠鏡部を国立天文台が、焦点面検出器を米国航空宇宙局(NASA)
のコントラクターであるロッキードマーチン社が、それぞれ開発チームの中心
となって、分担して製作にあたってきたものです。このたび、国立天文台にお
いて最終の試験調整がほぼ完了し、「回折限界性能(望遠鏡の解像度が理論的に
達成できる限界)」の0.2秒角を達成しました。

 可視光望遠鏡は、我が国の先端的宇宙光学技術を駆使することにより、はじ
めて世界に先駆けて実現しました。これらの技術には、高性能複合材料を活用
した望遠鏡構造、軽量で高精度の主鏡、衛星のゆれによる像ぶれを高精度で補
償する可動鏡システム、太陽光線の熱を効率よく排出する熱システム、宇宙望
遠鏡の性能を保障するための地上試験、高度の宇宙望遠鏡システムインテグレー
ション技術などがあります。可視光望遠鏡の完成は、我国の高度な宇宙開発の
レベルを示すものであり、今後の日本の宇宙開発のあらたな発展の契機となる
ものとして期待されます。

※システムインテグレーション技術:
  重量・電力・大きさといった衛星搭載装置特有の厳しい制約のなかで、要
  求性能を満たす装置を開発すること。

参照:国立天文台 SOLAR-B 推進室 http://solar.nro.nao.ac.jp/solar-b/
   宇宙航空研究開発機構宇宙科学研究本部 SOLAR-B
    http://www.isas.ac.jp/j/enterp/missions/solar-b/index.shtml


  2004年8月27日
                                                  国立天文台・広報普及室

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