自然科学研究機構 国立天文台

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獅子が守るVERA石垣島観測局

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獅子が守るVERA石垣島観測局

VERA石垣島観測局の門柱の上には眼を見開き睨みをきかせるシーサーがいます。沖縄県などで見られるシーサーは、伝説の獣である獅子を模していて、災いを起こす悪霊を追い払う力を持つといわれています。

台風の通り道である沖縄県石垣島に位置するVERA石垣島観測局は、何度も台風に直撃されています。これまで、建屋などへの被害はありましたが、幸いなことに電波望遠鏡自体には重大な被害はありません。これは、シーサーたちが守ってくれているからかもしれません。

文:清水上 誠(水沢VLBI観測所)