自然科学研究機構 国立天文台

メニュー

質問3-7)1月1日はどうやって決まったの?

現在私たちが使っている暦は「グレゴリオ暦」と言いますが、1月1日が決まった経緯を知るためには、現在私達が使っている暦の元となっている古代ローマの暦について知る必要があります。

紀元前8世紀頃のローマで使われていたとされる「ロムルス暦」では、月は10しかなく、農業をしない冬の期間には月日が割り振られていませんでした。また、当時の1年の始まりの月はMartiusでした。Martiusは英語のMarch(現在の3月)です。

その後、ローマ王ヌマ・ポンピリウスが新たに制定したとされる「ヌマ暦」では 、冬の期間にもIanuariusとFebruariusという2つの月が追加され、1年は12か月になりました。Ianuariusは英語のJanuaryで、現在の1月にあたる月ですが、ヌマ暦では年の始まりの月はロムルス暦と同様にMartiusでした。

ヌマ暦では、1年の日数が355日しかありませんでした。そのため、うるう月を入れることで、季節と暦がずれないように調整をしていました。しかし、政治的・経済的な混乱や戦争のためか、うるう月が正しく挿入されなかったことにより、ユリウス・カエサル(ジュリアス・シーザー)の時代には、暦が季節に比べて2ヶ月以上も進んでしまっていました。カエサルは、「今後このような混乱が起こらないように」と暦を改革し、平年を365日、4年に一度のうるう年を366日とする「ユリウス暦」を制定し、紀元前45年から導入しました。また、ユリウス暦の導入時には、Ianuariusが1年の始まりの月と定められました。

カエサルの功績をたたえ、彼の誕生月であるQuintilisは、カエサルの名前を取ってIulius(英語のJuly、現在の7月)に改称されました。その後もまた、人為的なミスによって暦がずれましたが、皇帝アウグストゥスの時代に調整されました。その功績から、Sextilisと呼ばれていた月は、アウグストゥスの名前をとってAugustus(英語のAugust、現在の8月)に改称されました。こうして、現在まで使われている、月の名前ができあがりました。

西暦325年には「ニケア宗教会議」が行われ、「春分の日」が3月21日に決められました。この「春分の日」は宗教上のもので、天文学で決められる「春分」とは異なり、日付は固定されていました。その後、長い月日が経つにつれて暦と季節がまた合わなくなり、16世紀には、天文学で決まる「春分」は、現在の3月11日頃にまでずれていました。
そこで、「ニケア宗教会議」での決定を尊重し春分の日が3月21日頃になるよう、1582年にローマ法王グレゴリウス13世によって、ユリウス暦から「グレゴリオ暦」への改暦が行われました。この改暦では、ユリウス暦の1582年10月4日の翌日をグレゴリオ暦の1582年10月15日として、春分の日を調整しました。また、閏年の入れ方も、ユリウス暦での4年に一度から、暦の1年の長さが実際の1年の長さにより近くなるよう、400年に97回という入れ方に変わりました。

グレゴリオ暦は、世界各国に徐々に受け入れられていきました。日本では、明治の初めまでは別の暦を使っていましたが、明治5年12月2日の翌日を明治6年1月1日(グレゴリオ暦の1873年1月1日)として、グレゴリオ暦が導入されました。日本においては、このときから、現在の1月1日が1年の最初の日になったのです。

結局、1月1日というのは、古代ローマ時代の暦の上で、名前もついていなかった冬の期間の前半がIanuarius (January)と呼ばれるようになり、それがいろいろな変更を経ながらも現在まで続いてきたという、長い歴史的経緯で決まったものです。天文学上の理由があって「1月1日をこの日とする」と決めたものではないのです。

表1 それぞれの時代における月ごとの日数と年の始め
(*印は年の始め)
ローマでの月の名前 月の英語名 ロムルス暦での日数 ヌマ暦での日数 ユリウス暦での日数
Ianuarius January なし 29日 31日*
Februarius February なし 28日 28日(29日)
Martius March 31日* 31日* 31日
Aprilis April 30日 29日 30日
Maius May 31日 31日 31日
Junius June 30日 29日 30日
Quintilis(Iurius) July 31日 31日 31日
Sextilis(Augustus) August 30日 29日 31日
September September 30日 29日 30日
October October 31日 31日 31日
November November 30日 29日 30日
December December 30日 29日 31日
1年の日数 304日
+冬の期間
355日
(uruu月で
調整)
365日(366日)

注:昔の暦については正確にわかっていない部分もあり、まだどの説が正しいとは言い切れませんが、現在有力だと考えられている説を紹介しています。

関連リンク